Las dietas cetogénicas y sus efectos de adelgazamiento rápido

Casi todas las dietas para bajar de peso se centran, en diversos grados, en reducir las calorías o comer uno de los tres macronutrientes importantes (proteínas, grasas o carbohidratos) para lograr sus efectos de pérdida de peso.

Las dietas cetogénicas son un grupo de dietas «altas en grasas, moderadas en proteínas» o «altas en proteínas, moderadas en grasas» pero muy bajas en carbohidratos. El término cetogénico básicamente se refiere al aumento de la producción de cuerpos cetónicos debido a una mayor tasa de lipólisis (descomposición de grasas). Las cetonas son subproductos ácidos formados por el hígado durante la descomposición intermedia de la «grasa» en «ácidos grasos».

Los primeros conjuntos de dietas cetogénicas fueron desarrollados a principios de la década de 1920 por el Dr. R.M. en el Centro de Epilepsia Pediátrica Johns Hopkins y también en la Clínica Mayo. por Wilder para el tratamiento de niños con convulsiones difíciles de controlar. Las dietas se diseñaron para imitar los cambios bioquímicos que ocurrían durante los períodos de ayuno, a saber, cetosis, acidosis y deshidratación. Las dietas incluían aproximadamente 10-15 gramos de carbohidratos por día, 1 gramo de proteína por kilogramo de peso corporal del paciente y las calorías restantes de la grasa.

Hoy en día, los promotores de las dietas cetogénicas creen que los carbohidratos, especialmente los que tienen un índice glucémico alto, son la razón principal por la que las personas aumentan de peso. Los alimentos con carbohidratos se metabolizan principalmente para producir glucosa, una forma de azúcar simple que generalmente se considera la fuente de energía preferida del cuerpo porque es una energía que se quema más rápido. Aunque el cuerpo puede descomponer el glucógeno muscular (una mezcla de glucosa y agua) y la grasa para producir energía, prefiere obtenerla de los carbohidratos de alto índice glucémico en la dieta.

Así, entre los macronutrientes, los hidratos de carbono se consideran la principal causa del aumento de peso. Esto se debe más a que una mayor ingesta de alimentos con carbohidratos de alto índice glucémico generalmente conduce a fluctuaciones de azúcar en la sangre debido a su rápida absorción en el torrente sanguíneo, lo que a menudo conduce a una sobreproducción de insulina. Aquí es donde realmente comienza el problema.

La insulina es una hormona que regula los niveles de glucosa en sangre y, por lo tanto, mantiene el equilibrio de entrada y salida de energía del cuerpo, lo que regula el peso corporal. Un exceso de glucosa en la sangre provoca un exceso de secreción de insulina, lo que conduce a la acumulación de un exceso de glucosa en el cuerpo en forma de glucógeno en el hígado y en las células musculares o en las células grasas.

Por lo tanto, las dietas cetogénicas tienen como objetivo reducir al mínimo la producción de insulina al reducir drásticamente el consumo de carbohidratos mientras usan grasas y proteínas para complementar los requerimientos de energía del cuerpo.

A pesar de la capacidad de las dietas cetogénicas para reducir la producción de insulina, su objetivo principal es, en última instancia, inducir un estado de cetosis. La cetosis puede verse como una condición o condición en la que la tasa de formación de cetonas resultante de la descomposición de la «grasa» en «ácidos grasos» por parte del hígado es mayor que la capacidad de los tejidos para oxidarlos. La cetosis es en realidad un estado secundario del proceso de lipólisis (desintegración de grasas) y es un efecto secundario común de las dietas bajas en carbohidratos. Por lo tanto, las dietas cetogénicas son favorables para fomentar y promover la cetosis.

La inanición prolongada puede inducir fácilmente la cetosis, pero también puede inducirse deliberadamente mediante el uso de una dieta baja en calorías o baja en carbohidratos, con altas cantidades de grasas o proteínas y carbohidratos drásticamente reducidos. Por lo tanto, las dietas altas en grasas y proteínas son las dietas para bajar de peso que se usan para inducir cetosis intencionalmente.

Esencialmente, la cetosis es una forma muy eficiente de producción de energía que no implica la producción de insulina, ya que el cuerpo quema sus reservas de grasa para obtener energía. Por lo tanto, la idea de reducir el consumo de carbohidratos no solo reduce la producción de insulina, sino que prácticamente obliga al cuerpo a quemar sus reservas de grasa para obtener energía, por lo que el uso de dietas cetogénicas es una forma muy poderosa de lograr una pérdida de peso rápida.

Las dietas cetogénicas están diseñadas para que primero obliguen al cuerpo a usar su propio suministro de glucosa y luego, finalmente, cambien a quemar las reservas de grasa para obtener energía. Después de inducir un estado de cetosis, la ingesta de alimentos posterior tiene como objetivo mantener el proceso de cetosis mediante la regulación adecuada del consumo posterior de carbohidratos para proporcionar solo la cantidad básica de calorías que necesita el cuerpo.

Por ejemplo, la dieta Atkins, que es claramente la dieta cetogénica más popular, tiene como objetivo ayudar a las personas que hacen dieta a alcanzar lo que la persona que hace dieta llama el nivel crítico de carbohidratos para el mantenimiento (CCLM, por sus siglas en inglés), un nivel de consumo de carbohidratos en el que la persona que hace dieta no gana ni pierde peso.

En 2003, el Centro de Tratamiento Johns Hopkins creó una versión modificada del protocolo de la dieta Atkins para tratar a un grupo de 20 niños con epilepsia. Después del tratamiento, dos tercios tuvieron una reducción significativa de las convulsiones, mientras que 9 pudieron reducir la dosis de su medicación y ninguno desarrolló cálculos renales.

Además, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) están realizando estudios científicos en curso sobre la eficacia de la dieta cetogénica clásica y las versiones modificadas de la dieta Atkins para ayudar a las personas a perder peso y tratar la epilepsia. Es igualmente interesante notar que el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) está realizando estudios sobre los efectos de las dietas cetogénicas y también está desarrollando medicamentos que pueden tener el mismo efecto en la reducción de peso.

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